Innventia, SP och Swedish ICT har gått samman i RISE för att bli en starkare forsknings- och innovationspartner för näringsliv och samhälle.
Under 2017 kommer innventia.com att vara en av flera webbplatser inom RISE. Besök gärna ri.se för mer information om RISE.

Säkra produkter för alla

Publicerad 2013-05-22 av Anna Jacobs

Jag passerar ett av våra lab och finner en medarbetare klippande gummistövlar till små, små bitar. Gummistövlar?! Ja, i skuggan av de senaste årens giftlarm är det inte så konstigt som man kanske kan tycka. I vårt produktsäkerhetslaboratorium analyserar vi produkter och material som är avsedda för livsmedelskontakt. Förekomst av misstänkta hormonstörande ämnen, som till exempel bisfenol A (en komponent i polykarbonat- och epoxiplast) har fått stor uppmärksamhet under senare år. Ämnen som stör balansen i kroppens hormonsystem kan ge upphov till en rad olika effekter som till exempel fortplantningsstörning eller missbildning, cancer, diabetes, hjärtkärlsjukdomar, benskörhet och skador på immunsystemet och nervsystemet. Av den anledningen beslutade EU under hösten 2010 att förbjuda användningen av bisfenol A i nappflaskor av polykarbonatplast. Andra exempel på misstänkt hormonstörande ämnen som ofta uppmärksammas är ftalater – mjukgörare i PVC-plast.

I Sverige har vi ett system för egenkontroll vilket innebär att varje tillverkare, importör och distributör av material avsedda för livsmedelskontakt ansvarar för att deras produkter inte avger någonting hälsofarligt till människor eller livsmedel. Jag upplever att våra kunder är mycket medvetna och ansvarsfulla – ingen vill ju bli föremål för ett nytt livsmedelslarm, men man känner dessutom ansvar för kunder och konsumenter. Detta är nu inte alltid så lätt. För att undersöka vilka ämnen ett material eller en förpackning kan överföra till livsmedel måste man testa dem vid rätt betingelser – en mjölkkartong testas vid låg temperatur under förhållandevis lång tid, ett tråg för mikrovågsugn testas vid hög temparatur under en kortare tid osv. En av våra kunder kommenterade att "för att vara på den säkra sidan måste vi räkna med att våra kunder inte använder våra produkter till det de är avsedda för". En konsument kanske mikrar sin lunch i en glassbox, en cateringfirma transporterar den inlagda sillen i en plastlåda med lock som egentligen tagits fram för garderobsförvaring, och en bebis kanske får för sig att provsmaka sin hårdplasthaklapp. Dessutom ökar kraven på produktsäkerhetstestning kontinuerligt i takt med att forskare och myndigheter får mer kunskap om vilka ämnen som kan vara skadliga.

Sammantaget blir detta en utmaning både för materialproducenten och för oss som arbetar med produktsäkerhetsanalyser. Vi tvingas att vara på tårna och ständigt utveckla och utöka vårt utbud av analyser, och att ha ögon och öron öppna mot nya forskningsresultat och myndighetskrav. Nu är ju utmaningar och utveckling något som vi forskare gillar och därför sänder jag en tacksamhetens tanke till ansvarsfulla tillverkare och importörer, medan jag betraktar min tvååring som sitter och tuggar på sina nya gummistövlar.

Anna Jacobs

Anna Jacobs är gruppchef för Kemi- och materialanalys på Innventia.

Anna Jacobs
08 676 7152
Skicka e-post